Europa

Viajar a Flandes: guía resumen de una escapada de cuatro días a Bélgica

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Este verano hicimos la tercera edición del viaje de chicas (más dos novios en esta ocasión ^__^). Tras seguir el rastro de los Volturi por la Toscana e ir volando al país de Nunca Jamás en Disneyland París, hemos cumplido nuestro sueño de ver el Museo de la patata frita y seguir los pasos del perro de Flandes. Es decir, en esta escapada aprovechamos el puente del 15 de agosto para viajar hasta a la región de Flandes en Bélgica. Fueron cuatro días y visitamos cuatro ciudades preciosas: Amberes, Brujas, Bruselas y Gante, ciudad en la que nos hospedamos. Ya os adelanto que habría que dedicar al menos un par de días por ciudad porque hay mucho que ver. Aun así, aquí podéis leer un resumen de nuestra escapada y los datos prácticos para que os animéis a viajar a esta bonita región europea.

Cómo ir del aeropuerto de Charleroi a Bruselas

A la ida, por horarios, volamos desde Barcelona al aeropuerto de Charleroi con Ryanair. Hay varias formas de ir desde este aeropuerto al centro de Bruselas:

1. Caminar unos minutos hasta la parada de autobús A (5€), que en 20 minutos os lleva a la estación de tren de Charleroi. Desde allí, podéis tomar el tren hasta la estación de tren principal de Bruselas. El tren tarda 54 minutos en llegar y cuesta 9,20€.

2. Subirse al Brussels City Shuttle, un autobús que tarda una hora en conectar el aeropuerto de Charleroi con la estación de Bruselas Midi. Si compráis el billete en su web, el precio puede ir desde 5€ hasta 14€ por trayecto. Si compráis el billete una vez en Charleroi, os costará 17€ por trayecto.

3. Nosotras fuimos en taxi compartido. En la puerta del aeropuerto hay furgo-taxis que, una vez se llenan con siete pasajeros, salen a toda pastilla. El precio puede variar. Nosotras pagamos 15€ por persona. Sin embargo, Xavi llegó más tarde, a última hora de la noche y, como casi no habían clientes, solo le cobraron 7€. Al volver volamos con Vueling desde del aeropuerto de Bruselas.

Ilustración de Azuki Górriz

Cómo ir del centro de Bruselas al aeropuerto de Bruselas

El aeropuerto de Bruselas está a veinte minutos en tren del centro, con lo que esta opción es la mejor. El tren cuesta 7€ y pasa muy a menudo.

Dónde alojarse en Flandes

En nuestro caso, decidimos establecer nuestra base en Gante. Nos alojamos allí porque la ciudad es preciosa, está muy bien conectada con el resto de ciudades que queríamos visitar y, al ser una ciudad universitaria, tiene mucha actividad, restaurantes y bares. Como éramos cinco, decidimos alquilar un apartamento, que reservamos en Wimdu.es. Era un loft de diseño enorme con tres habitaciones situado en pleno centro de Gante. Al igual que en las fallas de Valencia, lo bueno de alojarse en un apartamento es que cada uno tiene su zona de intimidad y a la vez una zona común. También aprovechamos mucho la cocina, donde preparábamos los desayunos y las cenas, y así ahorramos un dinerillo en comidas. El apartamento nos costó 30€ por persona y noche.

Cómo moverse por Flandes

La mejor manera es en tren. El sistema ferroviario es fantástico. Hay muchas líneas que conectan las principales ciudades con mucha regularidad y en todas las estaciones hay horarios disponibles. Quizás la única pega es que el tren es un poco caro, pero compensa el buen servicio que ofrece. Para organizar un viaje por Flandes, podéis consultar los horarios, los precios y comprar los billetes en la web de ferrocarriles belgas. Si lo hacéis con antelación, podéis comprar los billetes con descuento. En las estaciones de tren pueden comprarse los billetes tanto en las taquillas como en máquinas dispensadoras.

El billete para ir de Bruselas a Gante cuesta 17,40€ ida y vuela (o 10€ por compra anticipada en la web) y para en la estación principal, la de Sint-Pietersstanton. Hay trenes más directos que tardan en llegar unos 30 minutos, así que es importante fijarse en la paradas que hace.

Gravensteen, Gante

Desde Gante se puede tomar el tren a Amberes en la estación de Sint-Pietersstanton o en la estación de Dampoort, que está a unos quince minutos caminando del centro. El tren tarda menos de una hora, pasa con bastante frecuencia y cuesta 18,40€ ida y vuelta (o 10€ por compra anticipada en la web). Desde la estación de tren se puede ir andando hasta el centro, que está a unos veinte minutos paseando.

Para ir a Brujas desde Gante, también se puede tomar el tren en la estación de Pietersstanton o en la de Dampoort. El billete cuesta 12,60€ ida y vueta (o 10€ por compra anticipada en la web). La estación de tren de Brujas está a unos quince minutos del centro histórico, dando un agradable paseo.

Estación de tren de Amberes

Visitando Gante, nuestra base en Flandes.

Una vez lleguéis a la estación de tren de Sint-Pietersstanton, que es la principal, tenéis que salir por la salida Centrum y a mano izquierda está la parada del tranvía. En la misma parada podéis comprar el billete de tranvía que cuesta 1,30€. El tranvía n.º 1 os deja tras ocho paradas en la estación de Gravensteen, justo al lado del castillo, y delante de la oficina de turismo de Gante.

Qué ver y hacer en Gante

Si se dispone de poco tiempo como en nuestro caso, lo mejor es que os apuntéis a las visitas guiadas que organiza la oficina de información turística de Gante. Empiezan a las 14.30h y podéis consultar los días que se realizan en este enlace.

Una de las joyas de la ciudad es la catedral y el Retablo del Cordero Místico, obra de Jan van Eyck de 1432. La historia de esta obra maestra es muy interesante a la par que rocambolesca, ya que sufrió muchas peripecias. La entrada para ver el retablo cuesta 4€.

También os recomiendo dar un paseo en barca por el río. Es la mejor manera de descubrir la ciudad de una forma diferente. Los paseos suelen durar unos 50 minutos y cuestan alrededor de 7€. Hay varias compañías que ofrecen paseos en bote en las orillas del río.

Es genial callejear por el barrio medieval de Patershol y visitar el castillo de Gravensteen. Tanto de día como de noche, ya que al anochecer la ciudad se ilumina de una manera muy especial.

Ilustración de Azuki Górriz

Excursión a Amberes desde Gante

El segundo día fuimos a visitar Amberes. Tengo que admitir que en un principio la ciudad no nos atraía mucho, pero luego resultó ser una de nuestras favoritas.

Qué ver en Amberes

Nada más llegar a la estación de Amberes, supe que la visita nos iba a gustar, porque la estación es muy bonita y fue construida a finales del siglo XIX.

Una vez salgáis de la estación, lo primero que os recomiendo es que paséis por la oficina de turismo de Amberes. Hay una en la misma estación, donde podéis conseguir mapas de la ciudad. Hay otra oficina en la Grote Markt y allí podéis apuntaros a la visita guiada que organizan a diario en los meses de julio y agosto, y el resto de año los sábados y domingos (en inglés, francés, alemán y neerlandés).

En Amberes no podéis dejar de visitar la Catedral de Nuestra Señora y ver El descendimiento de la cruz de Rubens, que además es uno de los referentes principales del argumento del libro y mítico anime: Un perro de Flandes. También podéis visitar la casa museo de Rubens y su tumba.

Una de las zonas que más nos gustaron fueron los alrededores de la iglesia jesuita San Carlos Borromeo. Es un sitio mágico, alejado del bullicio de las calles colindantes y con cafeterías y restaurantes muy monos.

Por otro lado, hay que pasear por la plaza Mayor, que es el corazón de la parte antigua de la ciudad, y contemplar las numerosas casas gremiales de los siglos XVI y XVII. Allí descubriréis la sorprendente leyenda de la «mano de Amberes», que sirve como símbolo de la ciudad.

También se puede viajar al pasado recorriendo el callejón Vlaeykensang, un precioso pasadizo donde, en el siglo XVI, los zapateros de la ciudad tenían sus negocios y viviendas. Totalmente restaurado, en la actualidad es un precioso rincón de la ciudad perfecto para escuchar conciertos de carillón gratuitos durante todos los lunes de julio y agosto, a las ocho de la tarde.

Otra actividad recomendable es pasear por la orilla del río Escalda hasta llegar al 'T Steen, uno de los primeros edificios construidos en piedra en el siglo XII en Amberes y que parece un castillo de cuento.

Ilustración de Azuki Górriz

Excursión a Brujas desde Gante

Seguramente es la ciudad más bella de todo Flandes, pero a nosotros nos dejó muy fríos. Quizás demasiado turística y un poco artificial para nuestro gusto. Aun así, cabe reconocer que es muy fotogénica y a todo el mundo le encanta. Debe ser que tengo mayor predilección por las ciudades imperfectas…

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