Asia

Cómo usar el baño japonés: bañarse en un onsen

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Si sois seguidores de Diario de a bordo ya sabéis que una de las cosas que más me gustan de viajar a Japón es usar los baños japoneses ya sean sentô, onsen o rotenburo. Sin embargo, como todo lo tradicional en Japón, bañarse en estos lugares tiene su etiqueta y hay que saberla antes de entrar en el agua caliente. En este artículo os explico los diferentes tipos de baños, cómo usarlos y un poco de su historia.

Cómo usar el baño japonés (onsen)

Primero de todo hay que descalzarse en el genkan (recibidor) e ir con cuidado de que los zapatos solo toquen el suelo y nada más. La tarima de madera es para poner los pies descalzos. Antes de entrar hay que dejar los zapatos en una de las taquillas de la entrada.

Para acceder a los baños, hay que tener en cuenta que están separados por sexos, pero cada uno está indicado normalmente con un noren (cortina corta) que cuelga en la puerta. La de las mujeres suele ser roja o rosa y tiene escrito el kanji de mujer (onna). La cortina de los hombres suele ser azul y tiene escrito el kanji de hombre (otoko). Si tenéis dudas, preguntad siempre antes de entrar.

En el vestuario hay taquillas o unos cestos donde tendremos que dejar la ropa y nuestras cosas. En el baño japonés se entra desnudo, recordad que es un baño donde lavarse y relajarse, no una piscina. Os recomiendo que llevéis una toalla grande y una pequeña. A veces, la toalla de mano te la dan allí mismo o se alquila, y esta es la que tenéis que llevar en la zona de aguas. La toalla grande es para acabar de secarse bien y hay que dejarla en el vestuario. Es recomendable que os quitéis cadenas, relojes y pulseras antes de entrar en el onsen, ya que estos suelen ser de aguas termales y el alto contenido de minerales hace que las joyas queden negras.

Una vez desnudos, entramos en la zona de aguas. Aquí hay que usar la toalla pequeña para taparos un poco las partes púdicas cuando caminéis por el baño. Esta zona se divide en dos partes: la zona de lavado y la zona de relax. Veréis unos cazos grandes y taburetes junto a una serie de grifos a baja altura con dispensadores de gel de ducha y champú.

Primero de todo hay que ir a la zona de grifos y lavarnos a conciencia. Para ello, tomamos un taburete y una palangana y nos sentamos frente al grifo. En algunos onsen ya os encontrareis el taburete con la palangana encima boca abajo delante del grifo. Según la calidad y el precio del onsen, tendréis más o menos tipos de jabón. Lo normal es tener gel de baño, champú y suavizante, y un espejo donde mirarse mientras te lavas. Lo dicho: a enjabonarse bien y lavarse a fondo. También podemos usar la toalla de mano para frotarnos la espalda y el cuerpo.

Cuando estéis enjabonados, os podéis aclarar usando el mango de ducha o la palangana, siempre con cuidado de no salpicar. Al usar el mando de la ducha hay que estar sentado, porque si no, molestaréis y salpicaréis a otros usuarios. Una vez perfectamente aclarados, enjuagamos la toalla de mano para quitar el jabón restante y aclaramos la zona del grifo que hemos usado para que tampoco queden restos de jabón. Dejamos el taburete y la palangana también aclarados de jabón donde estaban al principio y si estaban ya delante del grifo, lo dejamos todo limpio tal y como nos lo hemos encontrado.

Y ahora ya sí, es el momento de relajarse en el agua caliente. Tenéis que entrar con cuidado en la bañera o piscina y la toalla de mano no la podéis meter dentro del agua. Habitualmente los japoneses la doblan y se la ponen encima de la cabeza, pero también la podéis dejar en el margen o sobre una roca. Si tenéis el pelo largo os lo tenéis que recoger para que no toque el agua.

El onsen es un lugar de relax, así que hay que evitar hacer mucho ruido. Tampoco se puede nadar, porque no es para eso. Por otro lado, el agua del onsen suele estar muy caliente, sobre los 42 grados, así que es importante que entréis en ella poco a poco. Antes de entrar podéis tomar un poco de agua del onsen con la palangana y echárosla poco a poco por las piernas empezando por los pies para acostumbrar al cuerpo. Si tenéis la presión baja no paséis mucho tiempo dentro del agua. Ah, y no se puede sumergir la cabeza en el agua, hay que mantener el agua hasta el cuello, aunque si se tiene una presión baja es mejor que el agua no supere la altura del pecho.

Viñeta de Akatsuki no yona, de Mizuho Kusanagi

Muchos onsen tienen zona de aguas al aire libre que se llaman rotenburo. Personalmente me gustan mucho porque suelen estar en la naturaleza y en épocas frías el agua caliente se soporta mucho mejor.

Cuando hayáis acabado, antes de entrar en el vestuario tenéis que quitaros el exceso de agua con la toalla pequeña para no mojarlo todo. Según la calidad del onsen, en el vestuario encontraréis cremas para el cuerpo, la cara, cepillos de dientes de un solo uso, secador, agua para beber, etc. Es importante beber agua antes y después del onsen para hidratarse correctamente. Recordad también ir al baño antes de entrar en el agua, porque una vez dentro si tenéis que ir al servicio seguramente tendréis que vestiros para acceder al aseo, ya que en los vestuarios no suele haber.

¿Están permitidos los tatuajes en los onsen?

Por lo general, no. Los japoneses no suelen tatuarse porque esta práctica se asocia con los delincuentes. A estos los tatuaban para distinguirlos durante el periodo Edo y la yakuza (mafia japonesa). Así que, si tenéis tatuajes visibles, es muy probable que no os dejen entrar en el onsen. Si es pequeño lo podéis tapar con una tirita que sea resistente al agua. De cara a las olimpiadas de Tokyo 2020 están intentando que los extranjeros no tengan dificultades para acceder a los baños japoneses aunque lleven tatuajes. Sin embargo, los baños son establecimientos privados y cada uno tiene sus propias políticas.

Interior de un baño público, grabado de Yoshiiku Utagawa

Si tenéis el pelo teñido, especialmente las mujeres con pelo largo, es posible que tampoco os dejen entrar en un onsen por miedo a que el pelo destiña. En el caso de las mujeres, si tenéis la menstruación y usáis tampón podéis usar la zona de lavado del onsen, pero no os podéis meter en la bañera compartida por una cuestión de higiene.

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