América

Tres días en Nueva Orleans: guía turística y gastronómica de NOLA

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Nueva Orleans es una de las ciudades culturalmente y gastronómicamente más interesantes de Estados Unidos. En sus calles podemos disfrutar de una rica historia, de una gastronomía reflejo de su mezcla de culturas y una escena musical increíble. Una ciudad que ha vivido a un sinfín de calamidades y que siempre ha resurgido con más fuerza. Si os preguntáis qué ver, qué comer, cómo moverse y dónde dormir durante tres días en Nueva Orleans no os perdáis está guía.

Visita guiada por Nueva Orleans: tour del barrio francés, cementerio y vudú

Para conocer mejor la historia de la ciudad y saber orientarnos decidimos hacer una visita guiada por el centro de Nueva Orleans. El tour Barrio francés, cementerio y vudú lo contratamos en Getyourguide y nos costó 11€ por persona. En este tour de más de dos horas de duración conocimos la historia de Nueva Orleans empezando por el barrio francés. Un barrio que, debido a la orografía de la ciudad, albergó todo tipo de culturas en sus calles. Desde los ricos criollos provenientes de Francia, los esclavos traídos desde las costas de África e inmigrantes de diversos países.

Conocimos la historia de esta ciudad que también fue colonia española y el origen de la comida criolla y cajún. En el tour visitamos el cementerio número 1 de Saint Louise y conocimos la historia de Marie Laveau, la llamada «reina del vudú», y hasta vimos la horrenda tumba que albergará los restos de Nicholas Cage. El tour acabó en Congo Square y en el cercano Louis Armstrong Park, y fue una manera estupenda de conocer la ciudad y saber mucho más de su historia.

French Quarter o barrio Francés

El barrio Francés o también conocido como “Vieux Carré” es el barrio más emblemático y turístico de Nueva Orleans. Es una rareza dentro de la arquitectura que podemos encontrar en otras ciudades de Estados Unidos y tiene una belleza que nos recuerda a antiguas ciudades europeas. La arquitectura del casco histórico nos recuerda a construcciones españolas y francesas. Son muy características las casas de dos y tres plantas, con una balconada decorada con hierro forjado muy trabajado. También destaca los colores de las casas y las placas en cerámica de Talavera que nos recuerda el nombre que tenía la calle en época colonial española. Por ejemplo, la mítica e infame Bourbon Street en su día era Calle de Borbón.

Bourbon Street es la arteria principal del barrio francés. Esta calle que va desde Canal St. (donde paran los tranvías) hasta Esplanade St. es la más animada del barrio francés. De día podemos encontrar chavales tocando un cubo de plástico a modo de batería para ganarse unos dólares e incluso algunas bandas de jazz que improvisan conciertos en medio de la calle. Por la noche el ambiente cambia totalmente, todos los bares se llenan de gente, y el hecho de que se pueda consumir alcohol por la calle hace que el ambiente sea un poco de desfase.

Hay gente tomando jarras enormes de cócteles y bares con la música a tope. Visitamos Nueva Orleans entre semana, así que imaginaos como tiene que ser el ambiente un sábado por la noche. Entre todos los bares musicales de la zona hay uno que destaca entre todos ellos: Maison Bourbon. Este es uno de los clubs de jazz más antiguos de Nueva Orleans y Estados Unidos, y uno de los pocos lugares donde escuchar auténtico jazz en Bourbon Street.

Otro local histórico para escuchar buen jazz en el barrio francés es el Preservation Hall, que se creó en 1961 para preservar y proteger el jazz creado en Nueva Orleans. A diferencia del Maison Bourbon, aquí hay que pagar entrada para asistir a los conciertos diarios.

French Market

Entre el Café du Monde y Splanade Street se extiende este mercado del Barrio Francés que es único en Estados Unidos y uno de los más antiguos (data de 1791). Un mercado con partes al aire libre y partes cubiertas en las que podemos encontrar paradas de comida, un mercadillo con todo tipo de productos e incluso música en vivo. Tiene un aire muy europeo y es un buen lugar para ir de compras o tomarse algo relajadamente. Está abierto cada día de 9 a 18h.

Frenchmen Street

Si queréis disfrutar de la música en directo en New Orleans en un ambiente menos alocado, el lugar es Frenchmen Street. Esta calle cuenta con más de veinte locales que ofrecen música en directo todos los días de la semana. Entre todos ellos destaca The Spotted Cat Music Club, uno de los locales más famosos de la ciudad.

Allí podemos tomar una copa mientras escuchamos buena música en directo. La pega es que hay poco sitio para sentarse al ser un local bastante pequeño. Otro local que también tiene muy buena música en directo y que además sirve comidas es el The Maison. Es un buen lugar para cenar en la zona de Frenchmen Street antes de ir a tomar una copa al The Spotted Cat.

Warehouse district

Durante el siglo XIX esta zona de la ciudad albergó los almacenes que guardaban las mercaderías que se transportaban por el río Mississipi. Con la caída del comercio marítimo esta zona fue quedado en el olvido hasta hace unos años. En la actualidad, el Warehouse District es una de las zonas más de moda de la ciudad y los antiguos edificios de ladrillo que guardaban algodón y caña de azúcar se han convertido en galerías de arte, museos, cafés y restaurantes de moda. Una de las zonas más bonitas está entre Magazine St y Julia St. En este distrito está también el que es considerado uno de los mejores museos de Estados Unidos: The National WWII Museum.

Visita al The National WWII Museum

Venga va, ¿ir a Nueva Orleans para visitar el Museo de la Segunda Guerra Mundial? Es lo primero que pensamos cuando supimos de este museo. No era para nada nuestra intención visitarlo. Habíamos optado por visitar The Mardi Gras World, pero justo esos días estaba cerrado debido a un festival musical.

Así que acabamos en el Warehouse District delante del National WWII Museum debatiendo si merecía la pena entrar o no. Los 27$ que vale la entrada no nos lo pusieron fácil, pero finalmente optamos por entrar y además pagamos los 6$ extras para ver la película en 4D Beyond All Boundaries.

Sinceramente, si tenéis tiempo en vuestra visita a Nueva Orleans os recomiendo que vayáis a este museo por el despliegue de medios y la manera tan didáctica en que explica tanto la campaña europea como la campaña del Pacífico. Es una pasada de museo. Es uno de los mejores que he visitado de historia moderna y tras visitar el Museo de historia contemporánea de Moscú, Hiroshima y el Tokyo-Edo Museum he podido tener una visión más global (y de casi todas las partes) de la Segunda Guerra Mundial. Para visitar este museo necesitáis dedicarle al menos 4 intensas horas.

Garden District

Este barrio data de 1832 cuando esta zona estaba compuesta de plantaciones y los «americanos» prefirieron instalarse en esta zona más alejada de los franceses criollos. De esta manera se alejaban del estrecho y poblado barrio francés para poder tener casas más grandes. Antiguamente esta zona era conocida como Lafayette, pero en 1852 se anexionó con la ciudad de Nueva Orleans. El Garden District destaca por tener un gran número de mansiones de estilo sureño que se mantienen intactas. Es una de las zonas más opulentas de la ciudad y donde famosos como Anne Rice, Sandra Bullock o John Goodman tienen su residencia.

Hay empresas que realizan visitas guiadas al Garden District, pero nosotros la hicimos por libre siguiendo este itinerario. Para llegar hasta allí tomamos el tranvía en Canal Street la línea St. Charles hasta la parada de Washington Avenue.

Riverwalk

Junto al río Mississipi tenemos toda la zona del Riverwalk. Desde aquí zarpan los barcos de vapor que recorren el río Mississipi mientras ofrecen comida y música en directo. Nosotros no hicimos esta actividad, pero sí que visitamos The Outlet Collection at Riverwalk. Normalmente no os recomendaríamos un centro comercial, pero lo bueno de este outlet es que es una zona «tax-free» así que podéis hacer compras a muy buen precio. Para el tax-free tenéis que ir con vuestro pasaporte a la oficina que hay en la segunda planta del centro comercial y os devolverán en efectivo parte de los impuestos de vuestra compra.

Tremé

Tremé fue uno de los barrios más afectados por el huracán Katrina y uno de los barrios en los que aún se pueden ver algunos de los efectos. Dice la historia que la población negra libre buscaba un lugar donde vivir a precio razonable cerca del barrio francés y se establecieron en esta área de la ciudad. Este barrio también es conocido por sus Brass Bands, bandas de música callejera que salen en festividades, celebraciones y funerales. Lugares míticos son el Carver Theater o el restaurante Willie Mae's.

Nosotros fuimos andando desde Louis Arsmtrong Park para comer en el Willie Mae's y lo cierto es que nos metimos por una zona que no debíamos. Por suerte no nos pasó nada porque eran las doce del mediodía, pero por la noche sería otro cantar. Aun así, si visitáis Tremé mejor evitar la zona entre la autopista y el Willie Mae's y caminar por la avenida principal. Esto nos lo recomendaron luego…

Olvidaos del coche en Nueva Orleans. Si tenéis coche de alquiler, lo mejor es dejarlo aparcado en el hotel y moveros por la ciudad a pie o en streetcar. El tranvía es un método muy efectivo y barato para moverse por la ciudad. El billete sencillo cuesta 1.25$. Al subir tenéis que pagar el billete o podéis comprar un pase de un día por 3$ y sirve también para los autobuses. Hay que pagar en efectivo y con el precio exacto, ya que no devuelven cambio. Hay cinco líneas de tranvía que funcionan toda la noche también. Podéis consultar los horarios y precios de los pases en su web.

A una hora en coche de Nueva Orleans junto al río Mississipi se instalaron los terratenientes en grandes casas solariegas con innumerables extensiones de tierra y un gran número de esclavos que las trabajaban. A día de hoy aún se conservan algunas de esas plantaciones que se han convertido en museos que nos narran esa oscura parte de la historia de Estados Unidos. Si no se dispone de coche se puede contratar un tour a una de estas plantaciones desde Nueva Orleans con traslado.

De las varias plantaciones que hay, decidimos visitar Oak Alley Plantation. Una plantación que destaca por la avenida de robles que conduce hacia la mansión. En esta mansión se rodaron escenas de la película Entrevista con el vampiro. Al acceder al recinto primero visitamos la zona de los esclavos, una zona que han recreado como eran las casetas donde los esclavos vivían, con mucha información sobre el trabajo que hacían y el tipo de trato que recibían. Esta plantación era de caña de azúcar, uno de los cultivos más duros que había en la época.

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